Okinawa et les 36 familles

Récit

Peu de temps après l'établissement de relations commerciales tributaires avec la Chine, un groupe de Chinois du Fujian a été admis à Ryūkyū par l'empereur chinois et ont commencé à immigrer à Okinawa en 1392. Ils ont fini par être connus comme les gens des «36 clans du peuple Min » (minren sanshiliu-xing 閩 人 三 十六 姓). Min 閩 fait référence à la basse vallée de la rivière Ming dans la province du Fujian,  en Chine. Ils se sont installés dans une petite colonie chinoise dans le village de Kume 久 米 村. A cette époque, le village de Kume était situé sur « l’île flottante » ( Ukishima 浮島 ) dans le port de Naha. Dans les documents officiels, cette petite colonie était également souvent appelée le « campement chinois » (tangying 唐 營).

Nous savons qu'ils ont établi une colonie d'outre-mer, de Fujian à Kume, dans la ville portuaire de Naha. D’après les sources contemporaines, les 36 clans sont parfois décrits comme des artisans navals servant les missions tributaires de Ryūkyū en Chine, comme de bons marins pour la navigation, les relations et les affaires tributaires, comme servant dans l'administration de l'organisation du gouvernement royal, pour propager l'apprentissage, pour prendre en charge la communication avec la Chine et pour fournir des interprètes et des émissaires et tenir des registres des tributaires.

Arrivée à « Kuninda ». Photo originale de l'auteur.

Il existe différentes théories sur l'immigration de ces 36 clans. Une théorie prétend qu'ils ont été admis à Ryūkyū durant le règne de l'empereur Hongwu (rg. 1386–1398). Une autre théorie prétend plutôt qu'ils ont été admis au cours de deux règnes, celui de l'empereur Hongwu et de celui de l'empereur Yongle (rg. 1403–1424). Une autre théorie affirme qu'ils sont venus à Ryūkyū de façon spontanée pour le commerce et pour d'autres raisons. Jetons un coup d'œil aux sources.

Les « Archives de l'unité des Grands Ming » (Da Ming Yitong-zhi 大 明 一統 志) notent que les 36 clans avaient été envoyés en 1392 : « Ensuite, ils [Ryūkyū] ont spécialement reçu 36 clans de Min [= Fujian], qui étaient bons pour faire fonctionner des navires, pour faciliter l'envoi d’ambassadeurs au moment de leur hommage et qui leur a également expliqué la fabrication et la manipulation de la boussole mécanique. »

La boussole mécanique mentionnée s'appelait Zhinanche 指南 車. C'était une charrette avec une figure qui, au moyen d'un mécanisme, pointait toujours vers le sud. Il avait été inventé par Zu Chongzhi (429-500). Selon l '« Histoire de la dynastie Ming » (Ming- shi 明史, 1739) : « En 1392, trente-six artisans ont été donnés à Okinawa afin qu'ils puissent rendre service pour les voyages de navires Ryūkyū en mission tributaire en Chine. » Selon l'envoyé d'investiture chinois Chen Kan (Shi Liuqiu Lu 使 琉球 錄, 1534), « quelque trente-six bons marins du Fujian ont été donnés à Ryūkyū pour faciliter les relations et la conduite des tributs. »

Le Chūzan Seikan 中山 世 鑑 (1650) a noté que « Le Grand Empereur Ming a donné trente-six personnes du Fujian au Ryūkyū pour entreprendre la tâche d'administration, et les habitants actuels du village de Kume sont leurs descendants. » Le Ryūkyū -koku Yuraiki 琉球 国 由来 記 (1713), au chapitre IX, déclare que « par décret impérial, trente-six personnes ont été présentées pour propager l'apprentissage en Chūzan [= Ryūkyū], pour prendre en charge la communication avec la Chine et pour tenir des registres des tributaires. » Et le Chūzan Seifu 中山 世 譜 (compilé de 1697 à 1701) a décrit leur objectif non pas spécifiquement comme une question de commerce tributaire, mais plutôt d'augmenter généralement les normes culturelles, ou « … de mettre la musique en harmonie et d'organiser les rites et les lois. » Leurs activités pourraient être mieux résumées comme aidant le royaume de Ryūkyū à développer une hiérarchie bureaucratique stable.

Bien que le nombre de trente-six puisse être rhétorique, ces personnes ont été envoyées par les Ming pour servir le royaume Ryūkyū en tant que travailleurs marins (zhougong 舟 工), marchands et artisans navals ou pour prendre en charge la navigation en rapport avec les grands navires de mer présentés à Ryūkyū par les Ming. Ils ont ensuite été rejoints par des universitaires et ont pris en charge les fonctions diplomatiques dans le cadre du commerce officiel de Ryūkyū avec la Chine. Leurs descendants, parmi lesquels se trouvent de nombreuses familles importantes de responsables gouvernementaux, ont cultivé l'apprentissage confucéen et les traditions chinoises jusqu'à la fin du XIXe siècle. Cependant, la formation de la communauté chinoise du village de Kume n'était pas limitée à ces 36 clans seulement. Il avait été souligné qu’ « une communauté chinoise de Fujian s'est également formée naturellement à Ryūkyū , dans le cadre de la migration vers le sud et des activités commerciales des marins le long de la côte chinoise de l'époque ».

Les « Véritables archives de la dynastie Ming » (Mingshilu 明 實錄) rendent compte d'une pétition du roi Satto en 1392, louant les mérites de Xe Xiyin et Cheng Fu 程 復, ce dernier étant un Chinois qui avait servi le roi Satto pendant plus de 40 ans dans le commerce tributaire. Le roi Satto a demandé à l'empereur de leur donner des fonctions officielles et des robes, ce que l'empereur a approuvé. Deux ans plus tard, le roi demande à promouvoir deux « commandants de bataillon » (grade 5a), ce qui lui est également accordé. En 1411, le roi Shishō 思紹 envoya la pétition suivante: « Cheng Fu vient de Raozhou 饒州 [une région du Hebei, en Chine]. Il avait servi mon ancêtre le roi Satto pendant plus de quarante ans, industrieux et fiable. Il a maintenant quatre-vingt-un ans. Je demande à le retirer et à le laisser rentrer chez lui. » Cette demande a également été accordée. D'après ce qui précède, Cheng Fu de Raozhou dans la province du Hebei a immigré à Ryūkyū vers 1370, et il ne fait aucun doute qu'un commerce officieux avec la Chine existait avant l'établissement de la relation commerciale tributaire avec les Ming en 1372.

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Vue avant et arrière du monument des 36 Clans au parc Matsuyama. 36 noms de famille sont inscrits, c'est donc ce à quoi « Clans » fait référence. Photo originale de l'auteur. 

Il y avait d'autres personnes mentionnées dans des documents officiels et nous ne savons pas si elles appartenaient aux 36 clans ou à d'autres groupes chinois. En 1410, un certain Lin You, « qui est d’origine chinoise », a été envoyé en tant qu'émissaire du Royaume de Chūzan 中山 à la cour impériale de Chine et a reçu des « robes d’officier » en cadeau. En 1416, au nom du roi de Nanzan 南山, L’ambassadeur Zheng Yicai a été envoyé en Chine et, selon son nom, était apparemment d'origine chinoise. En 1431, le roi Shō Hashi se tourna vers le ministère des Rites dans l'affaire d'une personne nommée Pan Zhongsun. Pan avait quatre-vingt-un ans à cette époque. Il serait originaire du district de Changle près de Fuzhou. En 1390, sur ordre impérial, il participa en tant que barreur d'une mission tributaire de Ryūkyū en Chine et, en 1405, fut promu capitaine. Le roi Shō Hashi a demandé à Pan de retourner dans son pays d'origine, la Chine, et de s'y installer.

Lorsque l'envoyé d'investiture Pan Rong est venu à Ryūkyū, à l'été 1463, il a reçu la visite de deux dignitaires dans son logement; l'un d'eux, appelé Cheng Jun, a demandé une inscription pour un temple nouvellement construit. À cette occasion, Pan Rong a mieux connu Cheng Jun et a été très impressionné : « Maître Cheng est chinois. Changer les barbares avec les coutumes du peuple chinois - telle est la tâche de Cheng Jun. Il est en effet capable de diffuser les coutumes des Chinois parmi les barbares du Sud et de l'Est, pour tacher, façonner, enseigner et éveiller progressivement les barbares. […] Ainsi, Ryūkyū est devenu un pays civilisé. »

1469 – Cai Jing, qui avait servi maintes fois comme envoyé d’hommage de Ryūkyū, a rapporté une requête pour l’attribution à ses parents de l’office du district de Nan’an à Fujian, lieu d’origine de ses ancêtres. Au départ de l’ère de Hongwu (1368–1398), il reçut l’ordre d’aller à Ryūkyū et participer aux rencontres de tributs. Quelques années plus tôt, ce même Cai Jing fut dépêché en tant que vice-envoi en Corée par le Roi de Ryūkyū, où il prodigua des informations détaillées à propos des conditions de Ryūkyū.

Selon ces informations, il n’y avait pas que ceux qui s’étaient installés au village de Kume par ordre officiel de l’Empereur de Chine, mais également ceux qui avaient quitté la Chine de manière illégale et qui avaient trouvé refuge à Ryūkyū, ou même ceux comme Cheng Fu qui avaient émigré antérieurement au blocus maritime chinois (1371-1567). Ceci est également prouvé par des preuves sporadiques dans différentes sources historiques, notamment que les missions de Chine à Ryūkyū étaient composées en partie de « criminels » provenant des côtes chinoises.

Autour du 15e siècle, le village de Kume consistait d’un village de plus d’une centaine de maisons peintes en rouge et bleu et habitées par non seulement des Chinois, mais également des Coréens. Le peuplement était entouré par des murs de terre (dojō 土城) et les habitants retenaient initialement leur mode de vie traditionnel Chinois, notamment en utilisant des tables et des chaises et portant la coiffure traditionnelle chinoise. Ainsi, le village de Kume se distinguait en tant qu’habitation unique dans Naha. Comparé à d’autres communautés marchandes chinoises d’outre-mer, qui avaient plus de succès économique, le peuple de Kume avait du succès dans leur culture et dans leur administration.  On considère cela comme une conséquence des privilèges et des traitements préférentiels du gouvernement royal de Ryūkyū, qui leur prodiguaient des bienfaits similaires à la noblesse de Shuri. Pour cette raison, le gouvernement royal de Ryūkyū et les immigrants chinois avaient des raisons de limiter et réguler l’influx additionnel de colons. De plus, à cause du blocus maritime, les habitants des côtes chinoises étaient défendus de voyager outre-mer. À la lumière de ceci, le terme « 36 familles » pourrait être considéré comme un euphémisme pour des exceptions légales à ce blocus, permis par le gouvernement chinois pour le cas spécifique à Ryūkyū.

Les routes commerciales de Ryūkyū (fin du 14e au milieu du 16e siècle). Après que la Chine ait levé le blocus commercial maritime (haikin), qui dura de 1371 à 1567, le Portugal et l’Espagne se sont rués vers l’Asie. Le rôle de Ryuku en tant qu’intermédiaire fut affecté. Ainsi, des convois outre-mer de marins chinois et japonais étaient plus présents dans ces eaux autrefois remplies de bateaux à provenance de Ryūkyū.

Dans « Les Véritables Archives de la Dynastie Ming » (Ming-shilu 明實錄), le terme « 36 familles » apparaît pour la première fois en l’an 1608, donc son usage n’est pas très ancien si on se fie aux sources primaires. De cette perspective, « 36 familles » semble être une attribution de nature rétrospective et euphémistique. Dans tous les cas, selon cette source, en l’an 1608 le roi Shō Nei demanda (sans succès) à l’Empereur Chinois d’envoyer « encore une fois » « 36 familles » de Fujian pour servir d’envoyés d’hommage, d’interprètes, de marins, etc. Peut-être aussi recherchait-il des spécialistes militaires ? Pourquoi cela était-il ? Le village de Kume ne vivait-il pas de la prospérité depuis sa fondation ?

Le commerce maritime du sud-est asiatique de Ryūkyū était en déclin depuis la deuxième moitié du 15e siècle. Ainsi, le village de Kume tomba peu à peu dans l’oubli et sa population se réduit drastiquement, peu à peu. En 1606, Xia Xiyang 夏子陽 visita Ryūkyū en tant qu’envoyé d’investiture pour le roi Shō Nei 尚寧王. Dans ses « Archives de l’Envoyé d’Investiture à Ryūkyū » (Shi Liuqiu Lu 使琉球錄), Xia rapporta ceci :

« J’ai entendu que dans les temps anciens, divers sujets chinois ont été envoyés à Ryūkyū pour servir de superviseurs. En tout, ils étaient 36 clans. Mais le nombre de ces clans a diminué et seulement six ont survécu, les clans de Sai 蔡, Tei 鄭, Rin 林, Tei 程, Ryō 梁, and Kin 金. […] Aujourd’hui, le ‘campement chinois’ est comme scindé en deux et les maisons tombent en ruines. »

Le village de Kume tombait en décrépitude. Pendant ce temps, de la fin du 16e siècle au début du 17e siècle, de nouveaux colons arrivèrent de Chine. Au moins huit personnes immigrèrent au village de Kume durant le règle de l’empereur Wanli (1573–1619) et plus suivèrent parmi les époques des empereurs Chongzhen, Shunzi, et Kangxi (1628–1722).

Il y avait une raison pour cet influx maigre mais constant : Suivant l’invasion Shimazu de 1609, et en maintenant ses relations tributaires avec la Chine, Ryūkyū avait été inclus dans la sphère politique du shogunat japonais. À partir d’environ la moitié du 17e siècle, le gouvernement royal de Ryūkyū prit des mesures variées pour renforcer le village de Kume en tant que partie de leur politique de promotion du commerce avec la Chine : On garantissait aux officiels de Kume des haut postes officiels.Les nouvelles ressources humaines étaient intégrées dans le village de Kume. Ceci incluait des voyageurs chinois qui avaient dérivé jusque-là, des sujets de Ryūkyū qui étaient familiers avec le langage chinois et la navigation, et même des descendants de Japonais.On leur prodiguait des bienfaits économiques.

C’est précisément par ces mesures que le village de Kume regagna l’importance et la prospérité d’antan. Ainsi, et contrairement à certaines colonies spontanées, le village de Kume, on peut dire que le village de Kume au début de l’ère moderne a été créé délibérément par des mesures politiques implémentées par le gouvernement royal de Ryūkyū. Ces mesures ont été poussées par les nécessités du Domaine de Satsuma (薩摩藩, Satsuma-han).

Pour conclure, une autre particularité est que (autre que les membres des Shizoku (士族, "familles guerrières" de Shuri, Naha et Tomari) le village de Kume n’avait pas de nanorigashira 名乗頭, ou caractère spécifié au début du nom de famille partagé par les membres masculins d’un groupe patrilinéaire.

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